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World Coffee Research analiza su nuevo Catálogo Robusta para agricultores

Jul 10, 2023

World Coffee Research analiza su nuevo Catálogo Robusta de acceso abierto destinado a ayudar a los agricultores a tomar decisiones informadas sobre las categorías de robusta.

Dado que la vida de un cafeto es de 20 a 30 años, la decisión que toman los agricultores sobre qué variedad de café plantar tiene efectos a largo plazo en su éxito. Para ayudar a guiar el proceso de toma de decisiones, World Coffee Research (WCR) ha publicado el Catálogo de Variedades de Robusta, un nuevo recurso para ayudar a los agricultores de Robusta a acceder a información transparente sobre las variedades disponibles y en qué se diferencian.

“WCR primero consultó con expertos técnicos de Robusta para determinar los datos más importantes a incluir en el catálogo. Luego, trabajamos con los obtentores de cada una de las variedades incluidas para recopilar información sobre las diferentes plantas y su desempeño. Todos los obtentores participantes revisaron los datos finales de todas las variedades del catálogo. En total, en su creación participaron 21 expertos de nueve países”, dice Hanna Neuschwander, Directora de Estrategia y Comunicaciones de WCR, quien ayudó a supervisar la producción del catálogo.

El catálogo de Robusta se generó mediante la obtención colaborativa de datos sobre variedades de obtentores y otros expertos, incluidos el Instituto Central de Investigación del Café, el Instituto de Investigación del Café y el Cacao de Indonesia, la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola, el Instituto Nacional de Investigación del Café de Uganda, la Región Occidental Instituto de Ciencias Agroforestales de las Tierras Altas y Centro de Investigación de Nestlé.

El catálogo, disponible en inglés y español, describe 47 variedades de Robusta de orígenes como Brasil, India, Indonesia, Uganda, México y Vietnam. Utiliza más de 20 variables, como potencial de rendimiento, estatura, tamaño del grano, requisitos nutricionales, linaje, susceptibilidad a plagas y enfermedades, y muchas más.

Según WCR, hasta hace poco, el café Arábica dominaba la mayor parte del mercado del café debido a las preferencias por la calidad de su bebida. Pero varios factores, incluida la creciente demanda y la presión climática sobre los agricultores, han llevado a expansiones en la producción de Robusta.

“El Robusta se puede cultivar en áreas donde el Arábica no se puede cultivar, por ejemplo en elevaciones más bajas, lo que permite que nuevas tierras entren en producción y que más agricultores adopten el café. También produce mayores rendimientos y es tolerante a más enfermedades y plagas”, dice la Dra. Tania Humphrey, directora de Investigación y Desarrollo del WCR.

"Desde nuestra fundación hace más de 10 años, WCR ha trabajado para empoderar a los agricultores poniendo a su disposición herramientas para elegir las variedades adecuadas para sus granjas y sus mercados", dice la Dra. Jennifer "Vern" Long, directora ejecutiva de WCR. Ahora que Robusta representa el 40 por ciento del café producido y comercializado a nivel mundial, vimos la necesidad de apoyar a los agricultores mediante la creación de esta herramienta”.

Con la creciente prevalencia de Robusta en el mercado global, WCR espera que el catálogo reduzca el riesgo asociado con el cultivo de café al proporcionar información directa que permita a los agricultores y otros tomadores de decisiones tomar una decisión informada sobre qué variedades crecerán mejor en entornos particulares. Humphrey dice que elegir el cultivar correcto reduce el riesgo de pérdidas de cultivos por plagas y enfermedades, puede mejorar la calidad en taza y será fundamental para los productores de café que enfrentan climas que cambian rápidamente.

“Los agricultores de robusta suelen vender en mercados de menor valor donde la diferenciación de variedades es inexistente. Muchos agricultores no tienen idea de qué variedad real tienen, pero hacen una mejor estimación basándose en las características físicas de su árbol. Esto generalmente se debe a la antigüedad de muchas fincas cafetaleras y a la tradición de los pequeños agricultores de transmitir semillas”, dice Humphrey.

“En general, existe una enorme falta de capacidad en todo el sistema: las liberaciones de variedades son escasas y espaciadas, las instituciones no tienen mucha capacidad para comercializar nuevas variedades entre los agricultores y crear reconocimiento de nombres de variedades, y mucha información simplemente llega perdido en el camino. Al final, los agricultores no tienen muchas opciones sobre lo que pueden plantar y no saben mucho sobre las opciones que tienen”, dice Humphrey.

Humphrey añade que una complicación adicional para Robusta es que es una especie de cruzamiento, lo que significa que para que una planta produzca algún fruto, debe plantarse cerca de una variedad diferente. Esto significa que los agricultores deben plantar una mezcla de variedades para obtener frutos; lo que significa que cada campo es una mezcla de diferentes plantas.

“Por eso, los agricultores deben cultivar una variedad de clones complementarios para mejorar la producción y la calidad de la fruta. Estas mezclas, que normalmente comprenden variedades comerciales lanzadas oficialmente, a menudo se distribuyen a los agricultores con una transparencia mínima sobre qué clones se incluyen en la mezcla y sus propiedades únicas. La falta de información completa y actualizada sobre variedades y de patrones de siembra recomendados oficialmente pone en riesgo a los agricultores y perpetúa rendimientos crónicamente bajos en todo el mundo”, afirma.

Además de los perfiles detallados de variedades, los usuarios del catálogo pueden encontrar una historia consolidada y revisada por pares de Robusta como especie, que la rastrea desde sus orígenes en el África subsahariana central y occidental a través de su dispersión por Asia y América Latina hasta su cultivo actual. La historia también proporciona una breve descripción de la diversidad genética y la conservación de Robusta para brindar a los lectores la oportunidad de comprender mejor qué tan bien diferenciadas están las distintas poblaciones de esta especie.

Las variedades del catálogo de Robusta se seleccionaron para su inclusión debido a su importancia económica, histórica, cultural o genética, pero persisten importantes lagunas en los datos sobre muchas variedades de Robusta.

“La diversidad genética del café Robusta también es mucho mayor que la del Arábica, y apenas está comenzando a ser explorada por los obtentores y la industria en general. Por lo tanto, el catálogo no pretende representar una lista exhaustiva de todas las variedades de café que existen”, dice Humphrey.

Humphrey dice que otra razón de las lagunas en los datos del catálogo es que el sector cafetalero carece de colaboración global en la investigación de Robusta.

“No todas las enfermedades y plagas están presentes en todos los países. Por ejemplo, la enfermedad del fruto del café no está presente hasta ahora en las Américas, pero es un problema importante en África. Una variedad Robusta desarrollada en América no ha estado expuesta a esta enfermedad, por lo que no sabemos si es susceptible o no”, afirma.

Pero la razón principal, dice Long, es que el mundo invierte muy poco en investigación y desarrollo del café.

“Las instituciones que están desarrollando variedades de Robusta para los agricultores son instituciones públicas, a menudo en países de menores recursos, y no tienen el tipo de presupuestos estables a largo plazo que necesitan. WCR calculó recientemente que, por año, deberíamos invertir 452 millones de dólares más de lo que invertimos actualmente en investigación y desarrollo del café, lo que incluye el mejoramiento de Robusta”, dice Long.

Humphrey añade que la investigación sobre Robusta también está en su infancia, y "hay mucho más que se puede y se necesita hacer para comprender la planta". "Por ejemplo, durante mucho tiempo se ha asumido que Robusta es tolerante a temperaturas más elevadas que el Arábica, pero investigaciones recientes cuestionan esa suposición. La especie Robusta es genéticamente más diversa que la Arábica, por lo que es posible, incluso probable, que algunos Robusta posean una tolerancia al calor única y otros sean más sensibles. El mundo tiene mucho trabajo por hacer para comprender mejor de qué es capaz Robusta”, afirma.

Este recurso sirve como una expansión del popular Catálogo de Variedades de Arábica de WCR, que se lanzó en 2017 y presenta variedades de Arábica de todo el mundo.

“En el momento de su publicación, el catálogo de Arábica era el primer recurso de su tipo y el único compendio mundial de información sobre las variedades de café disponibles para agricultores, compradores y tostadores. El recurso ha sido visto más de un millón de veces desde su lanzamiento y, como documento vivo, continúa apoyando el objetivo de WCR de mejorar la disponibilidad y accesibilidad de material de siembra mejorado para los agricultores de todo el mundo”, dice Neuschwander.

Long dice que WCR es una fuente mundial confiable de información sobre variedades de café.

"Con el aumento del interés por el café Robusta, sentimos que era hora de ampliar el catálogo para incluir el café Robusta", afirma. GCR

Para obtener más información, visite worldcoffeeresearch.org

Este artículo se publicó por primera vez en la edición de julio/agosto de 2023 del Global Coffee Report. Leer más aquí.